פוקח עיוורים: האם מדענים הצליחו לגרום לעיוורים לראות?

החוקרים מאמינים כי הגישה החדשה תחזיר את היכולת לזהות עצמים ולהכיר בהם

מדענים הציגו דרך חדשה ופורצת דרך המאפשרת לעיוורים "לראות" על ידי העברת מידע חזותי ישירות למוח ולא דרך עיניים פגומות.

לרוב כשמדובר במבוגרים המאבדים את ראייתם, העיוורון מתרחש כתוצאה מפגיעה בעיניים או בעצב הראייה בזמן שהמוח נשאר שלם.

חוקרים הציעו זה מכבר דרך לעקוף את המצב הזה על ידי פיתוח מכשיר שיכול להעביר תמונות ממצלמה ישר למוח, ולדלג על העיניים בתהליך.

כעת, במאמר חדש שפורסם בכתב העת Cell , צוות חוקרים ממכללת ביילור לרפואה ביוסטון חשף כי הם צעד אחד קרוב יותר למטרה זו.

החוקרים מתארים גישה בה השתמשו באלקטרודות שהושתלו כדי "לאתר" צורות על פני קליפת המוח של הראייה שהמשתתפים הצליחו "לראות".

"כאשר השתמשנו בגירויים חשמליים כדי לאתר באופן דינמי ישירות על מוחם של החולים, הם היו מסוגלים 'לראות' את צורות האותיות המיועדות ויכלו לזהות נכון אותיות שונות", אמר ד"ר דניאל יושור, פרופסור לכירורגיה עצבית בביילור. "הם תיארו כתמים או קווים זוהרים היוצרים את האותיות, כמו כתיבת שמיים".

ניסיונות קודמים לעורר את קליפת המוח של הראייה הוכחו כמוצלחים הרבה פחות. שיטות קודמות התייחסו לכל אלקטרודה כאל פיקסל בתצוגה חזותית, והמריצו רבים מהם בו זמנית. המשתתפים יכלו לאתר כתמי אור, אך התקשו להבחין בעצמים או צורות ראייה.

פרופסור מייקל בוכמפ, הסביר: "במקום לנסות לבנות צורות ממספר נקודות אור, התחקינו אחר קווי המתאר. ההשראה שלנו לכך הייתה הרעיון להתחקות אחר מכתב בכף היד של מישהו".

לאחר מכן החוקרים בדקו את הגישה בארבעה אנשים רואים שהושתלו אלקטרודות במוחם לצורך פיקוח על אפילפסיה, ושני עיוורים שהושתלו אלקטרודות מעל קליפת המוח שלהם.

גירוי של אלקטרודות מרובות אלה ברצפים הניב תפיסות של צורות שנבדקים הצליחו לזהות כאותיות ספציפיות.

החוקרים מאמינים כי הגישה החדשה מדגימה שיכולה להיות אפשרות עבור אנשים עיוורים להחזיר את היכולת לזהות עצמים ולהכיר בהם, אם כי ישנם מכשולים רבים לשכלול הטכניקה.

תגובות

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.